Kemandirian Bahasa Melayu

Oleh UMIFATIHAH RAMLEE

Bahasa ialah kebolehan semula jadi manusia yang berupa satu sistem simbol bunyi suara yang telah dipersetujui dan digunakan oleh sekelompok manusia untuk berkomunikasi. Menurut Asmah Haji Omar, (1988), tokoh linguistik Melayu, bahasa merupakan firasat atau petunjuk kepada sesuatu kebudayaan. Lebih ringkas lagi bahasa mencerminkan kebudayaan penuturnya. Bahasa memainkan peranan yang penting dalam kalangan masyarakat pelbagai bangsa, agama dan budaya yang mengamalkan cara hidup yang berlainan. Dalam konteks negara kita, bahasa Melayu telah membuktikan kemampuannya untuk menyatukan seluruh bangsa yang ada di negara ini sejak negara mencapai kemerdekaan pada tahun 1957.

        Bahasa Melayu telah menjadi bahasa kebangsaan dan bahasa rasmi negara Malaysia, dan bahasa ini telah digunakan secara meluas oleh setiap golongan masyarakat, dari peringkat atasan hinggalah peringkat bawahan. Bahasa Melayu juga pernah diangkat sebagai bahasa perdagangan namun, kini setelah negara semakin menuju ke arah kemodenan, kedudukan bahasa Melayu semakin rapuh dan kemandirian bahasa Melayu kian terancam disebabkan sikap rakyatnya sendiri yang terlampau mengagung-agungkan bahasa asing, terutamanya bahasa Inggeris. Sebagai contoh, hal yang sedemikian ini disuarakan Prof. Dr. Muhammad Haji Salleh dalam Syarahan Agung Sasterawan Negara, seperti yang berikut:

“Mungkin di Malaysialah anak negerinya ramai yang tidak pandai berbahasa dengan bahasa kebangsaannya, dan ramai juga yang malu menggunakannya atau berasa darjat sosialnya sudah jatuh tertiarap di lantai apabila dia bercakap dalam bahasa ini. Jikalau kita tidak percaya pada bahasa kita, orang lain di dunia pun tidak mempunyai sebab untuk mengkajinya. Sekarang ini kebanyakan kursus sastera dan bahasa Melayu di Eropah, Australia dan Amerika sudah ditutup, sementara kajian China, Vietnam, India dan malah Cambodia sedang berkembang. Di hadapan mata kita bahasa Melayu bertumbangan, sakit dan sebahagiannya sudah mati untuk selama-lamanya sekiranya kita tidak berbuat apa-apa, dan parah dalam kalangan yang terpelajar, yang tertinggi ijazahnya dan tertinggi pangkatnya. Orang kampung tidak membunuh bahasa ibundanya. Kitalah yang dianugerahkan berbagai-bagaibagai kemudahan, upaya dan kecerdasan dan kitalah yang membunuhnya.”

Kata-kata ini ialah bukti bahawa pada era globalisasi ini kemandirian bahasa Melayu kian musnah. Banyak faktor yang menyebabkan perkara ini berlaku.

Rencana ini dipetik dari Dewan Bahasa keluaran Mei

Mengetuk Pintu Bahasa

 

Bijak pandai ada berkata, untuk mengenal hati budi sesebuah bangsa, selamilah bahasanya. Lidah bijak pandai bukanlah sembang-sembang biasa di kedai-kedai atau warung-warung kopi. Bijak pandai meneliti dan mentafsir dengan mata hati tanpa rasa prejudis sebelum sesuatu ungkapan diutarakan. Andai ditelaah dan dikaji dengan mendalam, kebanyakan kenyataan yang dilontarkan ada kewajaran dan ketepatannya. Dalam konteks ungkapan di atas, kita perlu melihat pelbagai sisi dan dimensi sebelum apa-apa juga pandangan yang ingin kita lontarkan.

         Bahasa diumpamakan sebagai jiwa sesebuah bangsa. Hal yang sedemikian ini membawa maksud bahawa bahasa itu roh yang mencitrakan keperibadian sesuatu bangsa. Apabila seseorang itu berkata-kata, keperibadiannya tergambar melalui pemilihan kata, pembentukan ayat, penyisipan kias dan perumpamaan, intonansi, jeda, perasaan, dan sebagainya. Citra peribadi ini akan berkembang sekiranya masyarakat sekelilingnya berkomunikasi secara serupa. Seterusnya perkembangan itu akan melebar sehingga peringkat yang lebih luas dan pengaruhnya tidak akan terhenti setakat itu sahaja. Malah, tidak mustahil andai kata peluasan pengaruhnya melewati garis persempadanan negara.

          Dengan mengambil iktibar perkembangan bahasa Melayu zaman kegemilangan Kesultanan Melayu Melaka, nilai kesopanan dan kesantunan berbahasa merupakan elemen yang menyerlah. Hal yang sedemikian ini menyebabkan bahasa Melayu dipandang tinggi oleh kalangan pedagang yang mendapati bahawa berkomunikasi dengan penduduk tempatan amat mudah dan menyenangkan. Kemegahan berbahasa dalam kalangan penduduk tempatan mengukuhkan lagi kedudukan bahasa Melayu sebagai bahasa yang murni dan berwibawa. Dimensi ini jarang-jarang diketengahkan, namun amat besar impak dan peranannya untuk memastikan kemandirian sesuatu bahasa.

Mohidin Haji Malek